Les origines de l'ambre

On trouve l'ambre de la Baltique dans une zone géographique allant de Klaipeda en Lituanie à Liepaja en Lettonie. Il s'agit de résine de conifères datant de  plusieurs millions d'années, entre 50 et 200 mllions d'années selon les gisements. Cette résine représente en quelque sorte une empreinte de ces époques lointaines puisque l'on peut y retrouver des insectes emprisonnés. Ces "pépites" sont donc considérées comme des trésors de la nature. D'ailleurs l'Ambre de la Baltique est également appelé l'Or du nord. Appelation dû à la forte valeur moétaire de cette gemme.

La route de l'Ambre date de l'époque préhistorique. On trouve déjà des traces de ce commerces dans les écrits de Flavius Joseph.

Techniquement on en trouve aussi en Pologne et dans l'enclave de Kaliningrad en Russie. C'est d'ailleurs dans la région de Kaliningrad que se trouve  les plus grands gisements d'Ambre. Même si on peut trouver de l'ambre partout dans le monde, notamment en Inde, en Perse et en mer Adriatique, la majorité des pépites a pour provenance les pays baltes ou la mer Baltique.

Résines d'ambre

L'ambre en Lituanie

Pour en savoir plus sur cet or balte, direction le musée de l'Ambre à Palanga, ou encore à Vilnius pour ceux qui disposent de moins de temps pour visiter la Lituanie.

Le musée de Palanga, très  ludique, expose près de 4500 pièces à base d'ambre, comme par exemple un jeu d'échecs. Bien entendu, la partie scientifique liée à l'existence et l'évolution de l'ambre n'est pas oubliée mais ce musée contentera tous les types de touristes. Quant au musée de Vilnius, c'est une collection unique de pièces qui vous attend ainsi que des explications détaillées sur le traitement de l'ambre jaune par un artiste professionnel. Bien entendu en magasin, vous pourrez acheter quelques pépites d'ambre, ou si les moyens vous le permettent vous offrir des bijoux. Attention toutefois aux contrefaçons en plastique si vous achetez dans la rue !

Il est important de souligner que l'ambre revêt un caractère important dans la fabrication des costumes traditionnels lituaniens. Enfin, plusieurs croyances relatives à l'ambre se sont perpétuées au fil des ages, comme ses effets thérapeutiques en utilisant de l'ambre en huile ou en poudre pour soigner dépressions et angoisses.

Vous voulez en trouver par vous-même ? A vos bottes et tamis ! Un petit secret : on en trouve encore régulièrement à Liepaja en Lettonie et bien sur, sur les plages de la mer baltique!